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“未被回应的祈祷”的祝福:一个收养的故事

我仍然敬畏我的丈夫汤姆和我是多么幸运。就像乡村音乐明星加斯·布鲁克斯在他的一首歌曲中说的那样,“感谢上帝没有回应我的祈祷”。多年来,我们一直祈祷要怀上一个孩子。我们甚至不知道神为我们所定的计划会给我们带来多大的喜乐。

婚姻初期:等待孩子亚博体育yabo88下载

汤姆和我是在大学一年级时认识的,所以我们大学一年后结婚时,彼此很熟。在我们结婚的时候,亚博体育yabo88下载我们知道我有严重子宫内膜异位症的病史,可能会使怀孕困难。(子宫内膜异位症是妇女常见的健康问题,在这种情况下,子宫周围的组织生长在子宫外和身体的其他器官上。)我们很幸运,因为我们有机会在结婚前讨论这个问题,而且收养是一个我们都乐于探索的选择。亚博体育yabo88下载但这并没有使朋友和家人宣布怀孕变得轻松,因为我们坚持了五年怀孕的希望。

这些年来,在尝试怀孕的过程中,最具挑战性的部分之一是试图在生育治疗及其道德含义的世界中导航。那时,我们只有一种模糊的感觉,即大多数生育治疗都与教会的道德教义相抵触。(我们只是在最近几年才开始了解教会在这方面的智慧的丰富和美丽。尽管如此,我们忠于教会的教义,开始探索收养问题。

开始采用过程

至少一年,我们参加了多个国家运行的收养项目的信息会议,私人机构项目,甚至还见过领养顾问。因为我们想要一个新生儿,我们排除了国际计划,选择了在国内(美国境内)推行私人收养。大多数从海外收养的孩子都比婴儿年龄大。

当时我在波士顿读研究生,有个教员刚刚收养了一个婴儿。我和她使用的那个私人机构开了一个会,我们迅速整理了机构所需的大量文书工作。(在此过程结束时,我想中情局比我们自己的父母更了解我们!亚博体育官方网

我们的申请是在2000年1月提交的。然后,我们开始与该机构举行一系列的家庭研究会议。与大众媒体所描述的这些会面相反的是,一个面色严肃的女人走进你的家接受白手套检查,事实远非如此。我们遇到的社会工作者部分是为了评估我们成为领养父母的动机和适合性。同时,他们的目标也是帮助我们做好准备,经验,甚至收养可能会给我们的生活带来挑战。

接听电话

虽然匹配过程因机构而异,这些天,许多私人机构给生父母选择收养孩子的机会。所以我们准备了一本相册,让人感觉到我们是谁,我们写了一封信给亲生父母,让他们加入到相册中。然后,该机构将专辑转发给了亲生父母,这样他们就可以为自己的孩子选择一个收养家庭。我只能推测,但我认为,接到一家机构打来的电话,说你是由亲生父母挑选出来的,而且已经配对,这在某种程度上等同于接到医生办公室打来的令人垂涎的电话,说你的验血确实对怀孕是阳性的。从这一点来看,生母选择我们收养她的孩子的小女孩是,在我们的思想和心灵中,完全是我们的孩子。有句俗语说,亲生的孩子在母亲的肚子里长大,而领养的孩子在父母的心里长大。没有比这更真实的了。

2000年8月,我们的第一个孩子,凯蒂出生了。与许多有着更直接的父母之路的夫妇不同,我们的祝福是理所当然的。我们“为”轮到我们给她换尿布(奇怪,嗯?),喂她,抱着她。

再次采用

2002年5月,汤姆有了一份新工作,我们正准备搬到州的另一个地方去。凯蒂和我正在和一个朋友一起吃早餐,他问我们是否打算再次领养孩子。这似乎是一个疯狂的时刻,因为我们试图出售一套房子,并正在建设一个新的。她的问题似乎在我心中点燃了火焰,我成了一名肩负使命的女性。尽管我们不得不更换收养机构,但细节问题很容易就解决了。到2002年6月,我们已经提交了第二份收养申请。即使我们和一个蹒跚学步的孩子在一起,一举一动即将被收养,从5月的那一天一直到1月的那一天,我感到一种深深的平静。2003年,当我们的第二个女儿出生时,Meaghan。(我甚至幸运地出生了!)米甘出生在格鲁吉亚,在等待收养程序的合法性最终确定的过程中,这需要两周的时间。感激地,佐治亚州的天气温和宜人,而我们的家乡却被大雪覆盖,并遭受了创纪录的严寒。

一个男孩和一个女孩!

2004年12月,我们提交了第三份领养申请。第三次的时候,一切都很顺利,也容易多了。当时凯蒂四岁每当我们问她是否认为第三个孩子是男孩还是女孩,她自信地回答:“两个都是!”我们很快就会发现她一定和上帝有直接的联系。我们的儿子,安德鲁,2005年9月出生于俄亥俄州。再一次,我们在俄亥俄州待了几个星期,等待法律程序。

我们回家的第二天,我正在整理一盒婴儿装(把粉色和紫色的衣服收起来)。当我怀着对另一个小女孩的深深渴望而感动的时候。现在,请注意,我很高兴有安德鲁在我们的生活中。他是一个可爱又容易相处的小婴儿。所以,我不明白为什么我的心如此敏锐。一个星期后,我有我的答案。

安德鲁只有三周大的时候,我们合作收养凯蒂的收养机构打电话通知我们凯蒂的生母又怀孕了,想知道我们是否有兴趣收养这个四个月后就要出生的孩子。突然间,我明白了自己奇怪的内心深处对另一个女孩的渴望,当我回忆起凯蒂关于“男孩和女孩”的孩子气的预言时,我咯咯地笑了起来。毫不犹豫,尽管当时我很害怕,这是上帝给我们家的计划。莫莉出生于2006年1月,我又一次有幸在出生时在场。

收养家庭生活

在我第四个孩子出生将近八年后,我很少想到这些孩子是领养的。我只知道他们是“我们的孩子”。他们知道自己是被收养的,并且在谈话中会定期出现。他们刚开始在一所新学校上学,当人们说他们是被收养的时候,他们常常不相信他们。最低限度,我们每年在他们生日前后都会考虑这一点,那时我们会把信件和照片寄给他们的亲生父母(通过该机构)。否则,在这一点上,我们与亲生父母没有直接联系。我毫不怀疑在某个时刻,我们的一些甚至所有的孩子都会去找他们的生父母见面。当那一刻到来时,他们的年龄和成熟程度都合适,汤姆和我会支持他们,在这个自我理解的过程中支持他们。

有时,像在他们的医疗表格上填写父母的健康记录这样的事情会让人想起他们被收养了。还有一些关于学生种族问题的学校项目也在悄然出现。否则,当汤姆或我被告知我们的孩子长得有多像我们时,我们常常咯咯地笑。

如果我告诉你一切都很容易,我会误导你的。采用申请程序,有时,感觉非常有侵略性。但是如果你和许多新母亲交谈,我想他们可能会把分娩过程描述为侵入性的。有一些挑战是养父养母所独有的。很难向领养儿童解释,仅仅因为他们“放弃”了领养,这并不意味着他们不是“通缉犯”。(现在更广泛使用的术语是“被收养”,这有助于强调亲生父母在为孩子选择收养家庭时的无私慷慨。)当我们回顾我们孩子未来的婚礼时,我们知道,有一个遥远的可能性,我们可能不得不与他们的亲生父母共享“父母的皮尤”。然后我们记得这四个小小的祝福只给了我们短暂的“借”一段时间,但它们不属于我们,或者他们的亲生父母。他们属于上帝。

关于作者
玛丽帕特和她的丈夫汤姆,如上图所示,已经结婚20年了,不管他们几乎没有共同的兴趣——除了上帝和家庭之外——这证明了异性确实很有吸引力!玛丽帕特曾在大学招生办工作,在高中当过辅导员,后来成为四个被收养的孩子和深受喜爱的孩子的全职母亲。四个孩子现在都入学了,Marypat已经开始通过她的新业务作为一名独立的教育顾问与家人合作,指南针学院顾问。汤姆受雇于银行业,他把时间花在与任何愿意倾听的人分享他对天主教信仰的热爱上。亚博体育官方网他们住在波士顿大教区。

笔记
[1]见USCCB关于不孕不育和伦理生殖治疗的文件:“科技时代的生命之爱”(2009)。